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穀歌3億美元投資“電動摩拜”,矽谷出行大戰再次爆發

於:2018-07-12 11:43 來源:未知
摘要:當國內共用單車公司ofo和摩拜從火熱的共用經濟風口跌落時,它們在矽谷的山寨公司卻迎來了自己的爆發。近日,據金融時...
  


        當國內共用單車公司ofo和摩拜從火熱的“共用經濟”風口跌落時,它們在矽谷的“山寨公司”卻迎來了自己的爆發。近日,據金融時報報導,共用單車公司Lime拿到了來自穀歌母公司Alphabet和穀歌風投(GV)在內的超過3億美元的融資。而就在不久之前,另一家公司Bird宣佈獲得3億美元C輪融資。截至目前,Lime和Bird兩家成立剛剛一年多的公司,分別拿下了3.82億美元和4.15億美元融資,成長速度驚人。
 
  而幫助兩家公司瘋狂“收割”巨頭VC,走上“獨角獸”之路的並不是我們熟悉的共用自行車,而是共用電動滑板車業務。Lime、Bird兩家初創公司目前已經在美國多個城市開始共用滑板車的運營工作,對“電動滑板車”躍躍欲試的不止初創公司,出行領域的兩家巨頭,Uber和Lyft也在今年加入到滑板車大戰之中。而在資本的追逐下,看起來完全是小孩玩具的電動滑板車,成為了巨頭“出行市場”的又一賭注。
 
  從Limebike到Lime
 
  成立於2017年1月的Lime可以看成是一家矽谷的華人創業公司,其中聯合創始人鮑周佳Brad Bao和Toby Sun此前是復興昆仲資本美國的高管。2017年3月,團隊拿到Andreeseen Horowitz、IDG和DCM等資本的1200萬美元天使輪投資。鮑周佳在之前的採訪中對投中網透露,Lime的跟投名單上還有ofo和滴滴的早期投資人王剛、騰訊早期創始人之一曾李青的德訊投資以及七海資本和丹華資本等知名華人資本。
 
  可能正因為其背後的華人基因,Lime能迅速將在國內已經較為成熟的共用單車行業複製到美國各大城市。根據公司Blog顯示,截至2018年5月1日,Lime公司旗下的共用單車、電單車和電動滑板車的使用量已經突破300萬。不過,真正讓Lime走上“爆款”路線的,並非是和酷似“小藍單車”的綠色Lime共用單車,而是今年大熱的電動滑板車,這可能也是為什麼Lime公司的名字從Limebike,變成了現在的樣子。
 
  1美元騎走的電動滑板車
 
  Lime的電動滑板車和我國街頭的同類產品相比,外觀和品質都相對較高。數據顯示,Lime的電動滑板車最高續航能達到20英里,最高速度為14.8英里/小時,和知名電動平衡車公司Segway的合作,能夠保證Lime電動滑板車的高質量。
 
  費用方面,Lime電動滑板車實行1美元開鎖,之後每分鐘15美分的收費標準。由於加入了動力系統,Lime規定使用者不僅需要年滿18周歲,而且必須持有駕照,至於頭盔,Lime建議使用者佩戴,但公司並不會為每個滑板車配備一個頭盔。
 
  和共用單車類似,共用滑板車不僅有投放和修理等問題,而且還有充電需求。通常,Lime的運營團隊會在晚上8點之後,對街上的電動滑板車進行收回,運送到運營地點進行修理和充電,並在第二天一早重新將滑板車投放回街頭。
 
  不過,團隊有限的人手並不能滿足大量設備的回收和充電工作,所以公司開發出了“眾包”模式,即讓一些符合資格的用戶變成外包的運營人員,負責回收並給設備充電。外包人員按件計費,據說外國街頭還曾經出現為爭奪維護電動滑板車的維護機會而大打出手的現象,因為滑板車的外包維護費不低,有利潤可賺。
 
  不過,在美國城市“攻城掠寨”的共用電動滑板車,也正經曆“成長的煩惱”。
 
  艱難的“反流放”
 
  先開展服務,再倒逼監管,共用汽車公司Uber創造出來的營業模式成為一眾後輩的榜樣,共用電動滑板車界的幾大公司Lime、Bird和Skip都採用了相同的戰術。與共享單車情況類似,由於缺乏監管,隨意停放在人行道上的滑板車引起了行人的不滿,繼而是來自城市管理層的不滿。離矽谷不遠的三藩市市因自由而聞名於世,但對偷偷出現在路上的滑板車也採取了強硬態度,管理層稱其為“傲慢的標誌”,而且三藩市的市民對於那些突然從身後竄出來的電動滑板少年也十分惱火,將其視為又一次“矽谷的科技入侵”。
 
  為了控制電動滑板車,三藩市市一度禁止在市內投放相關產品,“被流放”的Lime、Bird等公司不斷向政府爭取“重新上路”的機會。不久前,城市管理者和5家公司達成統一意見,允許Lime、Bird、Skip、Uber和Lyft五家公司共同嘗試一個最高上限1250臺的共用電動滑板車的專案,平均到每家是250臺。
 
  城市管理者不僅對電動滑板車的數量進行了限制,而且在收費、駕駛安全、投放地區以及投資建設方面都做出了特殊要求。例如,為了更好的服務低收入群體,運營公司給出了更多低價使用滑板車的優惠政策;同時電動滑板車也要投放在交通欠發達區域,而不只是鬧市區;電動滑板車只能走自行車道,而不能在人行道上使用,並且使用者必須戴頭盔——為了讓用戶戴上頭盔,Lime不僅有各種發放頭盔的活動,而且還在App中做出了特別說明。不過,用戶是否能遵守規則,就是另一回事了。
 
  穀歌的出行野心
 
  早在今年6月初,就有外國媒體曝光穀歌風投(GV)將會領投Lime的2.5億美元融資,只是沒想到穀歌母公司Alphabet也會參與其中,並直接進行投資。穀歌的這一重複投資的舉動,讓人想起之前共用汽車大戰時期,穀歌風投投資了Uber,而Alphabet則持有Lyft公司的股份,雙面下注。有意思的是,在電動滑板車這個賽道上,兩個已經算是出行巨頭的Uber和Lyft也表示出了強烈的興趣。
 
  共用汽車(Uber)、自動駕駛(Waymo),加上代表了最後一公里的Lime,這些公司組成了穀歌在“智慧出行”方面的野心,如果不算上穀歌聯合創始人拉裏·佩奇投資的飛行汽車公司“Kitty Hawk”的話。
 
  顯然,看好電動滑板車的不僅有穀歌。Lime的競爭對手Bird剛剛宣佈獲得來自紅杉領投的超過3億美元的投資。歷史似乎總是相似的,Uber和Lyft、ofo和摩拜的戰爭硝煙尚未散去,矽谷的“電動滑板車”已經再次鳴鑼開戰。

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